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R44 Cadet um treinador maior e melhor


Projetado para fornecer mais capacidade ao mercado de treinamento de voo a um custo mais acessivel.

Durante décadas, os helicópteros R22 e R44 da Robinson Helicopter Company foram os principais produtos no setor de treinamento de voo civil. No entanto, as escolas de voo geralmente consideram o R22 de dois lugares com peso limitado, principalmente para treinamento de instrumentos, enquanto o R44 de quatro lugares custa mais do que muitos alunos desejam gastar.


Agora, Robinson acha que tem uma solução ideal na forma do R44 Cadet - uma versão reduzida de dois lugares do R44 Raven I que será mais barata que o R44 padrão, mas oferece mais conforto, desempenho e flexibilidade que o R22.

Robinson anunciou o R44 Cadet pela primeira vez em novembro de 2015. Quando esta edição foi impressa, a empresa planejava divulgar as especificações finais e o custo da aeronave pouco antes da Heli-Expo 2016 da Helicopter Association International, de 1 a 3 de março em Louisville, Ky. Robinson deu à Vertical uma prévia da aeronave durante uma visita à fábrica em Torrance, Califórnia, em fevereiro. Embora a aeronave seja voltada para o mercado de treinamento, a empresa acredita que oferecerá valor atraente para uma variedade de proprietários e operadores que precisam apenas de dois assentos, mas com muita capacidade.

Em comparação com o R44 Raven I, o Cadet verá seu peso bruto reduzido de 2.400 libras (1.088 quilos) para 2.200 libras. (998 kg), e sua velocidade nunca excedida caiu de 130 para 120 nós. Ambas as aeronaves usam o motor Lycoming O-540-F1B5 de seis cilindros e 260 cavalos de potência (shp). No R44 Raven I, o motor é reduzido para 225 shp para decolagem e 205 shp contínuo.

Robinson disse que isso é feito para fornecer uma margem de desempenho antes de atingir a aceleração total e para aumentar a vida útil e a confiabilidade do motor. O conceito é estendido no Cadet de peso mais leve para uma redução de 210 shp na decolagem, 185 shp contínuos. Segundo Robinson, isso proporcionará maiores margens de desempenho em altitudes maiores, além de permitir um aumento no tempo antes da revisão (TBO) de 2.200 para 2.400 horas, o que ajudará a reduzir os custos operacionais.



Robinson disse que o Cadet tem a mesma manobrabilidade e suavidade de controle que o R44 Raven I.


Cada um dos dois assentos dianteiros do Cadet tem um limite de peso de 300 libras. (136 kg) - idêntico ao Raven I e significativamente maior que o de 240 lb. (108 kg) limite de assento no R22, o que pode ser problemático para alunos maiores. Os bancos traseiros foram removidos definitivamente (junto com o sistema de interfone do banco traseiro) e não podem ser adaptados, mas o espaço que ocupavam agora está disponível para carga. Os vidros traseiros do Cadet são menores que os vidros do Raven I e têm uma tonalidade escura, e as portas traseiras não têm maçanetas internas. Mas o Cadet não é apenas sobre o que foi tirado. A aeronave possui controles reforçados hidraulicamente, tornando-a mais confortável de controlar do que o R22. Ele também possui um silenciador recém-projetado, o que lhe confere uma assinatura de ruído de viaduto mais de três decibéis abaixo do atual Raven I. Ele pode acomodar um ar condicionado opcional, bem como painéis maiores e rádios adicionais para treinamento de regras de voo por instrumentos (IFR). E Robinson planeja oferecer um piloto automático opcional para o Cadet, que fornecerá treinamento IFR mais realista, além de maior segurança.

O presidente da Robinson Helicopter Company, Kurt Robinson, e o engenheiro de propulsão e teste de voo da empresa, Dale Taft, conversaram com a Vertical sobre a filosofia por trás do design do Cadete. “Queríamos ter um helicóptero com mais capacidade de peso e desempenho do que o R22”, disse Taft. “Vimos os operadores maximizarem o peso bruto do R22. . . também vimos que um painel IFR adicionava tanto peso ao R22 que o helicóptero precisaria carregar menos combustível para fazer um voo de treinamento. Com o Cadet podemos ter o painel IFR mais pesado, rádios adicionais, grandes pilotos e uma carga de combustível razoável, e ainda ter desempenho para operar em altitudes mais altas em dias mais quentes. Isso dá às escolas nos locais desérticos e montanhosos o desempenho necessário para realizar o trabalho.”


Os Cadet's serão oferecidos com diferentes configurações de painel de controle. Além de um painel padrão, ele pode acomodar painéis maiores com rádios adicionais para treinamento de regras de voo por instrumentos (IFR).

Além da capacidade básica, a empresa espera que as opções de conforto e conveniência do Cadet sejam apreciadas. “Com o ar condicionado opcional, agora temos a capacidade de oferecer uma experiência de voo muito mais confortável e com menor fadiga tanto para o aluno quanto para o instrutor de voo”, disse Taft. “Considere como isso pode ser muito mais agradável em um longo, quente e úmido dia de treinamento de verão.”Robinson começou a trabalhar na certificação da Administração Federal de Aviação (FAA) do Cadete no verão de 2015; até o momento, a aeronave ainda estava passando pelo programa de testes de voo.


Como o Cadet é tão parecido com o Raven I, a empresa não esperava muito trabalho de engenharia. No entanto, Taft disse que eles subestimaram o número de detalhes que precisavam ser atendidos tanto para a FAA quanto para atender aos requisitos da empresa.

O principal desafio técnico era garantir o resfriamento adequado do motor com o ar condicionado instalado no motor O-540-F1B5 - algo que Robinson não havia feito antes. Com alguns pequenos ajustes no sistema de resfriamento, a aeronave de teste passou em todos os testes de resfriamento alguns dias antes de a Vertical ser impressa. O Cadet será aprovado como uma configuração de dois assentos do R44, com uma faixa de número de série separada.

Embora a Robinson tenha afirmado que não tem planos de descontinuar a produção do R22, espera que o Cadete apele para as escolas de vôo R22 que desejam atualizar suas capacidades sem ter que pagar o preço mais alto por um Raven I. Além do desempenho adicional do Cadete e opcionais equipamento, ele também possui o sistema de rotor dócil e de grande diâmetro do R44, que é mais tolerante do que o sistema leve do R22 e útil nos estágios iniciais do treinamento. A Robinson tem mais de 450 centros de serviços e revendedores em todo o mundo e a instrução de voo é uma atividade principal para muitos deles, portanto a aeronave deve encontrar um mercado imediato como instrutor.


O treinamento de voo será o forte do cadete, e Robinson espera uma forte demanda pela aeronave em todo o mundo.

No entanto, a empresa também vê aplicações potenciais para a aeronave além do setor de treinamento. Por exemplo, com seu excelente desempenho ao nível do mar, TBO mais longo e confiabilidade comprovada, deve ser uma opção atraente para frotas de pesca offshore que substituirão seus antigos helicópteros a turbina e a pistão na próxima década. Também pode atrair proprietários privados aventureiros - que podem usar o espaço de armazenamento adicional liberado pela remoção dos assentos traseiros para equipamentos de acampamento e expedição - ou mais tranquilos, que não precisam de assentos adicionais para passageiros, mas gostariam de ar-condicionado, um piloto automático e espaço para tacos de golfe.

O setor de serviços públicos também pode encontrar aplicações para uma aeronave confiável e de baixo custo com espaço extra para carga. “Em cada um de nossos modelos, incluindo o R44 Cadet, tentamos criar novos mercados e encontrar áreas que nossos concorrentes ignoraram”, disse o presidente da empresa, Kurt Robinson. O fabricante começará a aceitar pedidos para a aeronave após anunciar a configuração final e o preço.

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